Más Allá de Cinco de Mayo: Guía Hispana a St. Louis

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La residente de St. Louis Haniny Hillberg, 70, se mudó a St. Louis hace más de 40 años. Originaria de Bolivia, Hillberg recientemente recibió el premio de Reconocimiento a su Vida de la Cámara de Comercio Hispana de St. Louis por sus contribuciones a la cultura hispana—una cultura la cual, dice Hillberg, continua creciendo.

“Éramos muy pocos en ese entonces o no éramos tan visibles,” dice Hillberg, recordando sus primeros días viviendo en St. Louis.

Hillberg y su hija, Elisa, son responsables de algunas de las celebraciones hispanas en el área metropolitana. Su organización, apropiadamente llamada Hispanic Festival Inc., organiza el Greater St. Louis Hispanic Festival en el barrio Soulard en el otoño; Fiesta in Florissant, en la primavera; y una celebración del Día de los Muertos en el Museo de Historia de Missouri en noviembre. Cada uno de sus eventos atrae a cientos de vendedores y miles de participantes, muchos añorando y buscando el sabor de casa.

Este año, Hispanic Festival Inc. celebra su aniversario número 25. Hillberg dice que todavía no puede creer cuanto ha crecido el festival desde sus humildes comienzos. “Una señora me ofreció $1,000 hace más de 20 años para que hiciera una pequeña celebración de cultura hispana en Faust Park,” recuerda Hillberg. “Mira hasta donde hemos llegado.”

Ella dice que la creciente población hispana anhela reconectarse con sus raíces y son clientes leales de todas las festividades locales. “Nosotros queremos mostrar nuestra cultura,” explica Hillberg. “Hay muchos hispanos, como mi hija, quienes nunca vivieron en sus países. Ellos quieren conectarse con su herencia, bailar, disfrutar, y que no se les olvide nunca de donde son.”

Beyond Cinco de Mayo: A Hispanic Guide to St. Louis

Imagen cortesía de Cherokee Street Development League.

Aquí para quedarnos, y crecer

Hace tres años, el pasado historiador del condado de St. Louis, Danny Gonzales, se unió con el Museo de Historia de Missouri, la oficina de parques del condado, y la Cámara de Comercio Hispana para crear un folleto destacando la rica historia de la inmigración hispana a St. Louis.

De acuerdo a la investigación de Gonzales, han habido inmigrantes mexicanos viniendo a la región de St. Louis tan temprano como en los 1830, algunos quienes vinieron para estudiar en instituciones como St. Louis University. En el siglo 19, St. Louis tenía la relación comercial más grande con México que cualquier lugar, lo cual llevo a muchos negociantes mexicanos empezar a establecerse en la región.

Mucho de estos primeros inmigrantes mexicanos siguieron su viaje de migración hacia ciudades en el este del país en vez de quedarse en St. Louis. No fue hasta la segunda mitad del siglo 20 a principios del siglo 21 que inmigrantes Mexicanos y otros hispanos empezaron a llegar al área de St. Louis de manera cada vez más rápida.

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Clase de inglés para inmigrantes mexicanos ofrecida por el International Institute, que era un programs de YWCA (c. 1920).

Desde ese entonces, el crecimiento ha sido constante. Ness Sandoval, profesor de demografía para St. Louis University, ha estudiado los diferentes patrones de inmigración ha St. Louis de varias comunidades inmigrantes que han llegado al área. La población hispana en la región metropolitana de St. Louis, dice Sandoval, se espera que crezca del actual 90,000 a 150,000 personas de origen hispano en el año 2030.

Sandoval dice que una de las formas en las que examina la validez de su investigación de demografía hispana, es mirando  nuevas oportunidades de vida para los hispanos en la región. “Para comprobar nuestra investigación, miramos a los que está pasando en el mercado privado hispano,” dice Sandoval. “Vemos una relación entre el crecimiento de la población hispana, el crecimiento de negocios hispanos, y el número de iglesias que ofrecen misa en español. Cuando me mude a St. Louis, creo que solo habían cuatro iglesias que ofrecían misa en español y creo que ahora hay más de 10.”

Imagen cortesía de Fiestas Patrias.

Un festival para cada temporada
El número de eventos que celebran la cultura hispana también sigue creciendo. La Calle Cherokee es uno de los puntos de referencia hispanos más reconocidos en St. Louis. En el 2017, la ciudad de St. Louis oficialmente proclamo a la Calle Cherokee como Distrito Cultural Hispano, honorariamente reemplazando el nombre “Street” en inglés, y renombrándola “Calle Cherokee.”

Esta calle es el hogar de un número de taquerías, panaderías y supermercados hispanos, al igual que la celebración más grande de Cinco de Mayo en St. Louis. El sábado inmediatamente antes o después de Cinco de Mayo, más de 50,000 visitantes hacen su procesión a la Calle Cherokee para obtener una probadita de comida mexicana autentica, margaritas, desfiles, lucha libre, y tres escenarios musicales con diferentes actos todo el día.

Esta celebración de Cinco de Mayo, sin embargo, no es la única oportunidad para celebrar la cultura hispana en la calle. Leticia Seitz es fundadora y directora de la organización sin ánimo de lucro Latinos en Axión, la cual ofrece varias plazas comunitarias de salud, educación, y entrenamiento para inmigrantes conocer sus derechos. Hace tres años, negociantes de la Calle Cherokee le pidieron a Seitz que organizara un festival celebrando el Día de la Independencia de México, o las Fiestas Patrias, festival celebrado el sábado antes o después del 16 de septiembre.

“Es una celebración verdaderamente mexicana y latina,” dice Seitz. Vendedores de comida y manualidades llenan las aceras, mientras bandas y bailadores tradicionales se toman el escenario. Al final del evento, un representante del cónsul de México volea la bandera mexicana en la tarima mientras proclama el tradicional “Grito de Dolores,” seguido por el himno nacional de México.

“Para muchas personas, es la única oportunidad que tienen para sentirse cerca de casa,” dice Seitz. “Muchos de ellos talvez nunca vuelvan a ver a su tierra, entonces este festival es una oportunidad de sentir orgullo de donde vienen.”

Para leer esta historia en inglés, haz click aquí.

¿Dónde comenzar?
ALIVE magazine, en asociación con Explore St. Louis, te ofrece la siguiente lista destacando los muchos eventos, actividades y lugares para bailar hispanos en St. Louis.

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Desfile del día de los muertos, imagen cortesía de Hispanic Festival Inc.

Eventos

Hispanic Chamber of Commerce Adelante Awards Gala
Cuando: Última semana de abril
Dónde: Four Seasons Hotel, 999 N. Second St., St. Louis
www.hccstl.com

Cinco de Mayo on Calle Cherokee
Cuando: Sábado, 4 de mayo, 11 a.m.-10 p.m.
Dónde: Calle Cherokee, entre las calles Nebraska y Jefferson
www.cincodemayostl.com

Casa de Salud’s ¡Zocaloco!
Cuando: Sábado, 4 de mayo, 6-10:30 p.m.
Dónde: Wool Ballroom, Busch Student Center, Saint Louis University
www.casadesaludstl.org

Valley of Flowers Festival
Cuando: Sábado, 4 de mayo, 5:30 p.m.
Dónde: James E. Eagan Center, 1 James E. Eagan Drive, Florissant
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Cinco de Mayo on Gravois
Cuando: Domingo, 5 de mayo, 12-10 p.m.
Dónde: 4561 Gravois Ave., St. Louis
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Cinco de Mayo on Washington Avenue
Cuando: Domingo, 5 de mayo, 9 a.m.-11 p.m.
Dónde: 1235 Washington Ave., St. Louis
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Fiesta in Florissant
Cuando: Sábado, 22 de junio y domingo, 23 de junio, 10 a.m.-10 p.m.
Dónde: Knights of Columbus Park, 5127, 50 St. Francois St., Florissant
www.hispanicfestivalstl.com

Fiestas Patrias (Mexican Independence Day Celebration)
Cuando: Sábado, 14 de septiembre, 12-10 p.m.
Dónde: Calle Cherokee entre Iowa y Nebraska
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Fiesta Cardenales
Cuando: Domingo, 15 de septiembre, 1:15 p.m.
Dónde: Busch Stadium, 700 Clark Ave., St. Louis
www.mlb.com/cardinals

Greater St. Louis Hispanic Festival
Cuando: Viernes, 20 de septiembre, sábado, 21 de septiembre, y domingo, 22 de septiembre, 10 a.m.-10 p.m.
Dónde: Soulard Park, Seventh Street y Lafayette Avenue, St. Louis
www.hispanicfestivalstl.com

Dia de los Muertos
Cuando: Viernes, 1ro de noviembre, y sábado, 2 de noviembre, domingo, 3 de noviembre, 10 a.m.-10 p.m.
Dónde: Missouri History Museum, 5700 Lindell Blvd., St. Louis
www.hispanicfestivalstl.com

Puerto Rican Society Gala
Cuando: Sábado, 14 de diciembre, 7 p.m.-1 a.m.
Dónde: River City Casino, 777 River City Casino Blvd., St. Louis
www.sprstlouis.com/events

Música latina y bailes sociales

Dos Salas
Cuando: Viernes, 9 p.m.-3 a.m, con clases de baile a las 9 p.m.
Dónde: Dos Salas, 1919 Washington Ave., St. Louis
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Club Viva
Cuando: Jueves y sábados, 8 p.m.-1:30 a.m., con clases de baile a las 8:15 p.m.
Dónde: Club Viva, 408 N. Euclid Ave, St. Louis
www.clubvivastl.com

El Volcan Discoteque (Formerly La Onda STL)
Cuando: Viernes, sábados y domingos, diferentes horas
Dónde: 4920 Northrup Ave., St. Louis
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Imagen cortesía de Cherokee Street Development League.

Otras organizaciones

Muchos otros eventos y celebraciones hispanas ocurren durante el año, normalmente con comida y música de regiones específicas. ¡Visita las siguientes organizaciones comunitarias y déjanos saber si nos perdimos de algo! También puedes aprender sobre mas eventos por las siguientes fuentes informativas: Diario Digital, Red Latina, La Tremenda, La KeBuena and El Hispano.

Argentine Society of St. Louis
Información de contacto: www.argentinesociety.org, 636.789.1816, ArgentineSociety@gmail.com

Bolivian Society of St. Louis
Información de contacto: Facebook page, 314.456.3098, boliviansocietystl@yahoo.com or bolivia@bolivianisima.com

Grupo Atlántico (Colombian Folk Dances)
Información de contacto: Facebook page, 314.813.0325

Hispanic Arts Council of St. Louis
Información de contacto: www.hispanicartscouncilstl.org, 314.863.0570, hispanicartscouncilstl@gmail.com

Hispanic Chamber of Commerce
Información de contacto: www.hccstl.com, kramirez@hccstl.com

Hispanic Leaders Group
Información de contacto: www.stlhlg.org/home, stlhlg@gmail.com

Puerto Rican Society of St Louis
Información de contacto: www.sprstlouis.com, info@sprstlouis.com

St. Louis Mexican Cultural Institute
Información de contacto: www.saintlouismexicans.com, 636.795.8854, Gloria63367@gmail.com

St. Louis Cultural Flamenco Society
Información de contacto: www.stlouisculturalflamenco.com, 314.781.1537, mariselsalascruz@charter.net

Venezuelan Association of Missouri
Información de contacto: www.avmo.org, avmostl@gmail.com or info@avmo.org

Imagen destacada cortesía de Fiestas Patrias.

Este artículo es parte de una colaboración con Explore St. Louis. Enterate de más eventos y atracciones locales en explorestlouis.com. Gracias por apoyar a las compañías que mantienen a ALIVE y Guided creciendo.

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Imagen cortesía de Fiestas Patrias.

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